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Cerca de um quarto da população da Melanésia , no arquipélago das Ilhas Salomão tem uma característica extremamente incomum - pele escura com cabelos loiros . O arquipélago , localizado a leste de Papa Nova Guiné , na Oceania , é formado por milhares de ilhas habitadas por mais de meio milhão de pessoas da Melanésia . Eles têm a pele mais escura do mundo fora da África, mas, estranhamente, cerca de um quarto dos habitantes são louro afros .

Essa rara característica da Melanésia tem confundido cientistas e especialistas em genéticas durante anos. Até agora, eles têm atribuído a característica de herança - dos europeus, especialmente os britânicos, alemães e australianos, que têm sido associados com a ilha por centenas de anos. Várias das ilhas estavam sob jurisdição alemã no século 19. Em 1893, o Reino Unido tomou Ilhas Salomão sul sob a sua asa, declarando a região um protetorado. O resto das ilhas foram adicionados ao protetorado numa fase posterior. E, no início do século 20, as empresas australianas e britânicas estabeleceram plantações de coco em muitas das ilhas.

Portanto, não é totalmente inacreditável que os melanésios de pele escura tem seu cabelo loiro de "outsiders". Os moradores , no entanto, preferem não ir por essa teoria. Eles têm insistido há anos que o seu cabelo loiro é resultado de uma dieta rica em peixe e exposição constante ao sol. Como se vê , as duas teorias estão muito longe da verdade. De acordo com um estudo recente, a mutação aleatória pode realmente ser a resposta para o mistério dos loiros Melanésia.



Foto: Sean Myles


Sean Myles, o autor do estudo e geneticista da Nova Scotia Agricultural College, ressaltou que não há quase nenhuma variação nos tons de loiro. Isto sugere que a cor do cabelo é governada por genes. "Parecia bastante óbvio para mim que era um traço binário real", disse ele. "Ou você tinha cabelos loiros ou você não tinha." Para localizar esse projeto subjacente no pool genético da Melanésia , Myles e seus colegas coletaram amostras de cabelo e saliva de mais de 1.200 pessoas das Ilhas Salomão. A partir dessas amostras, eles compararam a composição genética de 42 de cabelos escuros e 43 loiros.

Foto: Jonathan Friedlaender


O que os cientistas descobriram foi fenomenal - os dois grupos possuía muito diferentes versões de um gene essencial, TYRP1, que codificava para uma proteína envolvida na pigmentação. Apenas mudar uma letra do código genético (um 'T' em vez de um 'C'), marcou a diferença entre cabelos escuros e cabelos loiros. Apenas um aminoácido na proteína é diferente (arginina substituída por cisteína). Assim, 25 por cento dos habitantes da ilha Salomão levam duas cópias do gene mutante recessivo. Isso significa que as pessoas loiras podem herdar a sua cor de cabelo de ambos os pais. "É um grande exemplo de evolução convergente, onde o mesmo resultado é provocada por meios completamente diferentes ", disse Myles.


Jonathan Friedlaender, antropólogo da Temple University da Filadélfia, explicou que a mutação provavelmente surgiu por acaso em um indivíduo. E parece ter ganhado na frequência porque a população original da ilha era muito pequena. Myles acrescentou: "Se você puder encontrar um gene para cabelos loiros que existe na Melanésia e em nenhum outro lugar, então não há nenhuma razão para que esses tipos de genes não existem em todo o mundo em populações sub-representados, e afetam não apenas a pigmentação do cabelo, mas características também de doenças relacionadas."


O estudo também traçou as origens do povo melanésio em um esforço para compreender o gene mutante. Eles descobriram que, enquanto todos os seres humanos fora da África têm genes transmitidos de os neandertais, melanésios são os seres humanos só conhecidos com uma ancestralidade pré-histórica diferente. Acredita-se que evoluíram a partir de um cruzamento do hominídeo de Denisova, primo distante do homem de Neandertal. Assim, os habitantes da ilha ter um pouco diferentes genes, o que lhes dá o seu cabelo loiro único.

 

Fonte: Odditycentral Sumitra

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